Cos’è l’outsourcing

L’outsourcing è il movimento di una funzione svola all’interno di un’azienda, verso un’entità esterna. Prima che la parola entrasse in uso diffuso, la gente parlava di outsourcing solo in termini di risparmio. Ovvero, quando qualcosa viene internalizzato, significa che ora sarà fatto correttamente; di contro, se si sceglie di esternalizzare qualcosa, significa(va) che sarà fatto a buon mercato. Oggi, in realtà, non è più così: si può scegliere di esternalizzare un’attività semplicemente perché è fatta “meglio” proprio fuori dalla propria azienda.

Ad ogni modo, nel corso della storia il termine non è mai stato molto popolare, almeno tra i dipendenti all’interno di una società. Il rischio che essi corrono è di diventare inutilizzati e, dunque, in esubero. A beneficio, si intende, dei dipendenti dell’azienda che riceverà le commesse dalla società in questione.

Non solo: questo termine ha ottenuto un ancora più negativo in generale quando è diventato sinonimo di ‘‘off-shoring,”’, ovvero con la migrazione di posti di lavoro all’estero, dove il costo della manodopera è inferiore.

Detto ciò, guai a pensare l’esternalizzazione delle attività sia una prerogativa delle sole grandi aziende: al giorno d’oggi l’outsourcing è ampiamente praticato anche dalle piccole imprese, ma di solito per motivi leggermente diversi. Le piccole imprese non hanno infatti dimensioni di scala tali da supportare un vero e proprio staff di contabilità, paghe e sistemi informatici o, se i loro manager cercano di fare anche questi lavori, devono lavorare per troppe ore. Queste funzioni, quindi, sono state eliminate. Anche i lavori sono spesso grandi ma intermittenti.

La forza motrice dell’esternalizzazione, vista in senso stretto, è sempre stata e continua ad essere il desiderio di abbassare i costi, anche se ha benefici aggiuntivi. In tempi di contrazione dell’attività economica, è più facile comprare meno di qualcosa o eliminare l’acquisto di qualcosa nel complesso di quanto lo sia licenziare i dipendenti e chiudere i reparti. È più facile acquistare un’attività quando l’obiettivo è quello di ottenere una qualità superiore o una maggiore velocità, piuttosto che indurre un fornitore interno a modificare il proprio comportamento. Qualsiasi manager di una piccola divisione in una grande azienda il cui fornitore principale è un’altra e più grande divisione sa quanto possa essere insensibile il fornitore interno. Il fornitore esterno, che, presumibilmente, ha anche altri clienti, è inoltre fonte di interessanti innovazioni.

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